Nuevas aplicaciones basadas en aptámeros

Tecnología

Aptus Biotech, Desarrollo de aplicaciones terapéuticas

¿Qué son los aptámeros?

Son ácidos nucleicos de cadena sencilla (ssDNA y RNA) y de longitud corta que, dependiendo de su secuencia y de las condiciones en las que se encuentran, adoptan estructuras tridimensionales definidas, lo que les permite unirse de manera estable y muy específica a sus dianas, que van desde pequeñas moléculas hasta complejas estructuras multiméricas.

Aplicaciones

  • Detección de dianas y diagnóstico clínico: los aptámeros se pueden utilizar como moléculas de reconocimiento en diferentes sistemas biosensores. Se pueden aplicar a técnicas ampliamente utilizadas como ELONA (equivalente al ELISA), Western Blot, Citometría de Flujo, Microarrays, Citoquímica o Histoquímica, entre otros.
  • Terapia: los aptámeros son capaces de interferir en la función biológica de sus dianas y también pueden ser utilizados en el direccionamiento y transporte de fármacos.
  • Investigación y Biotecnología: su capacidad de unirse específicamente y con gran afinidad a una molécula determinada les permite ser empleados en sistemas de separación (Aptapurificación).

Selección y producción

La selección de aptámeros es un proceso in vitro realizado mediante el método SELEX (Systematic Evolution of Ligands by Exponential Enrichment) a partir de poblaciones con una alta diversidad de secuencias y, consecuentemente, de estructuras. Aptus Biotech ha desarrollado sistemas propios de selección que permiten optimizar el proceso, identificando los mejores aptámeros.

La caracterización de la interacción entre las poblaciones de aptámeros seleccionadas (o los aptámeros individuales que se obtienen a partir de éstas) con su diana, se realiza mediante diferentes técnicas como SPR, ELONA, Slot Blot, o Western Blot.

La producción de los aptámeros se realiza mediante síntesis química, a diferencia de la mayoría de las moléculas que actúan de manera similar, lo que les confiere importantes ventajas: coste, control de la calidad y posibilidad de adaptarlos/personalizarlos.

Ventajas de los aptámeros

Los aptámeros se asemejan a los anticuerpos en sus funcionalidades y aplicaciones diversas. Ofrecen características similares en cuanto a capacidad de unirse con especificidad y afinidad a sus dianas, presentando sin embargo importantes ventajas frente a ellos:

  • Alta Reproducibilidad.
  • Conservación: son estables a temperatura ambiente.
  • No inmunogenicidad.
  • Producción por síntesis química.
  • Menor coste de fabricación.
  • Control de la calidad.
  • Posibilidad de adaptar y personalizar funcionalidades.
  • Menor tamaño: mayor capacidad de penetración en tejidos y adhesión a moléculas diana.
  • Sin producción en animales.